IGUANA MARINA » Características, alimentación, reproducción

Aunque es muy común ver en muchas partes del mundo una iguana terrestre, en las Islas Galápagos en Ecuador, es muy común ver a la iguana marina.

Este es un reptil marino autóctono de esta zona que ha evolucionado de sus parientes más cercanos para adecuarse al entorno de este territorio.

Aunque pertenece a la familia Iguanide y fuera del agua parece una iguana común y corriente, la verdad es que tanto su cuerpo como su organismo están adaptados para nadar y respirar bajo el mar.

Este animal marino científicamente es conocido como Amblyrhynchus Cristatus y, a su alrededor hay datos muy interesantes que en esta ocasión son objeto de nuestro estudio.

Características principales de la iguana marina

Iguana Marina CaracterísticasSu cuerpo es escamoso y de color oscuro en su mayoría y se pueden ver algunos matices grises y uno que otro tono colorado.

Su cabeza es ligeramente achatada. También tiene una cresta conformada por espinas a lo largo de la parte superior del cuerpo.

La principal característica corporal de la iguana marina es que entre sus dedos cuenta con membranas, esto hace que sus pequeñas patas se transformen en aletas que usa para nadar. Cuando está en la superficie se vale de sus garras para poder sujetarse.

La terminación de la cola es aplanada, esto también le permite nadar bien y lograr un mejor desplazamiento en las aguas.

Cuando se siente amenazada, entonces tiene la capacidad de deshacerse de su cola, ya que la hace pesar menos y le da más rapidez para escapar del peligro.

El agua es el lugar en el cual disfruta más estar, llega a pasar la mayor parte de su vida dentro del mar. No tiene capacidad para autorregular su temperatura corporal, entonces durante algunas horas del día sale del agua y aprovecha los rayos del sol para calentarse un poco.

Otra característica única de la iguana marina, es que cuando vuelve al agua, con la finalidad de no perder el calor rápidamente, detiene su ritmo cardíaco hasta por 1 minuto.

También puede sumergirse llegando a aguantar la respiración por un lapso de 45 minutos aproximadamente.

Para expulsar la gran cantidad de sal que consume, tiene una glándula salífera nasal, a través de esta se deshace del exceso de sal en su organismo, la cual sale en forma de cristal.

Los machos son más grandes que las hembras, llegando a doblar su tamaño. Mientras las hembras llegan a medir 0.6 metros en su edad adulta, lo machos pueden llegar a medir 1.3 metros.

Comportamiento

En líneas generales la iguana marina es un reptil marino muy tranquilo, sin embargo, su comportamiento es cambiante y va a depender totalmente de su temperatura corporal.

Cuando la temperatura de su cuerpo está equilibrada, entonces es ágil y activa.

Contrariamente, cuando la temperatura de su cuerpo es muy baja, experimenta una caída en su estado de ánimo y queda vulnerable, siendo este el momento que aprovechan sus depredadores para atacarla.

¿Cómo se alimenta la iguana marina y qué come?

Iguana Marina Alimentación

La comida favorita de este reptil son las algas marinas, de hecho su alimentación está comprendida exclusivamente por este alimento.

Mientras que la hembra espera que la marea baje y que las algas queden visibles para ir por ellas, el macho es más audaz y se sumerge en busca de su comida, haciendo uso de sus garras para tomarla de entre las rocas y otros espacios.

¿Dónde vive la iguana marina?

Iguana Marina Hábitat

La iguana marina es autóctona de las Islas Galápagos en Ecuador. Este es el ambiente donde se ha desarrollado y al cual se ha adaptado para poder sobrevivir.

El hábitat de este reptil marino cuenta con luz solar adecuada para mantener sus cuerpos calientes. Este tipo de iguanas habita en playas, zonas costeras, zonas rocosas, acantilados y marismas.

Reproducción

Iguana Marina Reproducción

Las iguanas marinas son ovíparas. La hembra alcanza su madurez sexual a los 5 años de edad y entonces estará lista para aparearse desde el mes de diciembre hasta el mes de mayo.

El macho hace un movimiento característico con su cabeza, que le hace saber a la hembra que se siente atraído por ella. Por su parte esta se decanta por el macho más grande, ya que esto es garantía de una vida más larga para sus crías.

Una vez que la hembra hace su elección, copulan y posteriormente el macho se marcha dejando sola a su pareja para buscar otra hembra y seguir apareándose.

Mientras tanto, la hembra se encarga de construir un nido sobre el cual estarán sus huevos seguros.

Esta puede llegar a poner máximo 6 huevos, los cuales solo cuidará por unos pocos días para luego abandonarlos. Después de 90 días ocurre la eclosión.

La iguana marina tienen una esperanza de vida de entre 5 y 12 años.

Amenazas y depredadores de la iguana marina

Su principal amenaza es la contaminación ambiental que incide directamente en el planeta, ya que esto contribuye a cambios drásticos de temperatura que afectan directamente a la iguana marina ante su incapacidad de autorregular su temperatura.

De igual modo, tiene muchos depredadores, especialmente animales terrestres que son mucho más grandes que esta, como por ejemplo perros o gatos.

Esta además se encuentran más vulnerable cuando aún no ha salido de su huevo, ya que su madre los deja a la suerte.

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