COCODRILO MARINO » El reptil vivo más grande del mundo

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El mar es el hogar de muchos animales, y el cocodrilo marino es una de esas especies que suele habitar en él; por eso es que también se le conoce con el nombre de cocodrilo de agua salada. Estos animales se caracterizan por ser los más grandes reptiles que hay en el mundo y, además de ello, son muy inteligentes; lo cual los convierte en uno de los depredadores más temidos.

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Características del cocodrilo marino

Características del cocodrilo marino

Como ya se mencionó con anterioridad, los cocodrilos marinos o también conocidos como cocodrilos de agua salada, son los reptiles vivos más grandes del mundo. Y es que los machos pueden alcanzar desde 6 a 7 metros y pesar unos 1.000 a 1.200 kg; por su parte las hembras, suelen ser más pequeñas, midiendo unos 3 metros aproximadamente y pesando unos 150 kg.

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En cuanto a su color, éste puede variar dependiendo de la edad que tenga el cocodrilo. Por ejemplo, los más jóvenes son de color amarillo pálido con rayas negras y manchas, tanto en el cuerpo como en la cola.

Mientras que los cocodrilos marinos adultos son más oscuros y tienen ciertas zonas con un bronceado claro a gris. La superficie ventral puede ser de color blanco o amarrillo, y en los lados inferiores del cuerpo tienen rayas, además su cola es gris con ciertas bandas oscuras.

Pero estas no son las únicas características que definen a estos animales del mar, ya que también podemos mencionar las siguientes cualidades:

  • Tienen una cabeza bastante grande.
  • Su mandíbula es extremadamente poderosa. Tienen 66 dientes en promedio, los cuales pueden medir hasta cinco pulgadas de largo.
  • Tienen la capacidad de contener la respiración durante largos periodos de tiempo.
  • Cuentan con un par de crestas que se extienden desde los ojos a lo largo del centro del hocico.
  • Sus escamas son ovales y sus placas óseas son pequeñas, si se compara con otras especies.
  • Habitan por lo general en aguas costeras o ríos donde pueden nada entre agua dulce y salobre.
  • Se comunican mediante diversos sonidos como ladridos, silbidos, gruñidos y chirridos.
  • Estos cocodrilos de agua salada pueden vivir más de 70 años.
  • Ellos utilizan la termorregulación para mantener su temperatura corporal; se enfrían en el agua y se calientan al sol.

Hábitat: ¿En dónde viven?

Hábitat

Estos cocodrilos pueden ser encontrados principalmente en Australia, India y Asia; habitando diversos espacios. Y es que estos animales son capaces de adaptarse a diferentes tipos de aguas, es decir que no se limitan únicamente a la salada, aunque vale la pena acotar que es allí donde la mayoría se encuentran.

Sin embargo, algunos de estos cocodrilos también suelen habitar en cuerpos de agua dulce, cerca de ríos y pantanos. Ellos son fuertes nadadores y, a veces, es posible encontrarlos en aguas abiertas muy lejos de la tierra.

Alimentación: ¿Qué suelen consumir?

Alimentación

Los cocodrilos marinos son reptiles que se alimentan de una gran variedad de animales, tanto terrestres como marinos. Ellos se esconden pacientemente debajo de la superficie, esperando que sus presas se acerquen y se detengan en el borde para beber agua; lo único que exponen son sus ojos y nariz.

Una vez que tienen a la vista a su presa, se lanzan contra ella y, a menudo, la matan con un solo chasquido de las mandíbulas, luego la arrastran bajo el agua para consumirla fácilmente; o para ahogarla en caso tal de que no la haya matado aún.

Como lo dijimos, sus presas son muchas; sin embargo, algunas de ellas son:

  • Aves.
  • Mamíferos como los cerdos, búfalos, jabalíes, monos, entre otros.
  • Peces y tiburones.
  • Reptiles como las serpientes y las tortugas.
  • Insectos.
  • Cangrejos.
  • Anfibios.

Reproducción y ciclo de vida

Reproducción

Como ocurre con cualquier otro reptil, los cocodrilos de agua salada se reproducen por medio de la fertilización interna. Las hembras por lo general ponen unos 50 huevos aproximadamente, y cuando lo hacen permanecen en sus nidos por algunos meses para cuidar a sus crías de los posibles depredadores.

Algo verdaderamente curioso, es que la temperatura de los nidos de estos animales, determina el sexo de las crías; por ejemplo, los nidos más fríos producen principalmente hembras, mientras que los más cálidos producen por lo general a machos.

Principales depredadores del cocodrilo marino

Principales depredadores

Debido a que son los reptiles marinos más grandes que hay en el mundo, son pocos los depredadores que pueden contra ellos; sin embargo, a diferencias de los adultos, las crías si suelen ser vulnerables y estar expuestas a ciertas especies que abundan en su hábitat natural.

No obstante, la principal amenaza que tienen estos animales es el ser humano, ya que desde tiempos remotos, los han cazado con el fin de obtener sus huevos, carne y piel. Y es que la piel de esta clase de cocodrilo es sumamente valiosa, ya que suele ser utilizada como material para hacer bolsas, zapatos u otros productos.

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