ERIZO DE MAR » Un peculiar marino lleno de espinas y diferentes colores

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Los animales marinos son especies que, como bien lo indica su nombre, habitan en el mar. Aunque en ocasiones se suele pensar que estos animales únicamente son los peces, es importante saber que en el océano viven muchísimas especies más y, una de ellas, es el erizo de mar; el cual forma parte del grupo de los equinodermos.

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El Erizo de mar: un animal longevo que habita en el fondo del océano

Erizo de mar

El erizo de mar es un animal que forma parte del grupo de los equinodermos, el mismo grupo al cual pertenecen las estrellas de mar, los pepinos marinos, entre otros. Estos animales también suelen ser conocidos por el nombre de puercoespín del mar, y esto se debe principalmente a que su cuerpo está repleto de espinas, las cuales utilizan para alejar a sus depredadores.

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Estas especies marinas se congregan principalmente en aguas más frías, en alta mar; sin embargo, en ocasiones suelen viajar a aguas menos profundas con el fin de buscar su alimento.

Características del erizo de mar

Características

Los erizos de mar son animales del mar de pequeño tamaño, que se caracterizan por tener un cuerpo redondeado y lleno de espinas; las cuales son usadas como protección, para moverse y para atrapar partículas de alimentos que flotan en el agua.

Actualmente se conocen casi 200 especies diferentes de estos animales, los cuales tienden a habitar en el fondo del mar, en aguas poco profundas.

Debido a que hay diferentes especies de erizos de mar, mencionar unas características en particular es imposible, ya que todas tienen tamaños, formas u otras cualidades distintas; sin embargo, entre sus principales y generales características se encuentran las siguientes:

  • Los erizos de mar están cubiertos por espigas largas y delgadas, aunque otras especies tienen una cascara dura compuesta de placas calcáreas.
  • Algunos erizos de mar viven más de 200 años.
  • Cuentan con cinco hileras de pequeños pies, que se encuentran entre sus espinas. Los pies del erizo tienen ventosas que ayudan al animal a moverse, capturar alimentos y aferrarse al fondo del océano.
  • Su boca está ubicada en la parte inferior de su cuerpo, mientras que su ano se encuentra en la parte superior.
  • Los erizos de mar no tienen cerebro, ellos dependen de su sistema vascular de agua, el cual actúa como un sistema circulatorio y se compone de canales llenos de agua que atraviesan su cuerpo.
  • En cuanto a su color, éste puede variar dependiendo de la especie; sin embargo, es posible encontrar algunos con tonos negros, marrón, rojo, verde, amarillo y rosa.

¿Cuál es el hábitat de los erizos de mar?

hábitat de los erizos de mar

Estos animales marinos viven en el fondo del océano, generalmente en superficies duras; pudiendo ser encontrados en aguas profundas o intermedias, así como también en los arrecifes de coral.

Los fondos oceánicos en los cuales habitan los erizos de mar, se encuentran regados por todo el mundo; así que es posible encontrarlos en cualquier destino, a excepción de las regiones polares más frías, ya que raramente viven en esos lugares.

Alimentación: ¿Qué suelen consumir?

Alimentación

Los erizos de mar se caracterizan por llevar una dieta omnívora, esto quiere decir que se alimentan tanto de materia vegetal como animal. Ellos comen utilizando una estructura conocida como linterna de Aristóteles y usan su boca con forma de pico para raspar las rocas y limpiarlas de las algas; ya que éstas se caracterizan por ser uno de sus principales alimentos.

Sin embargo, las algas no es lo único que suelen consumir los erizos de mar, ya que hay muchísimos otros alimentos, y entre ellos podemos mencionar los siguientes:

  • Las algas de los corales y rocas.
  • Peces muertos.
  • Mejillones
  • Esponjas
  • Percebes

Reproducción y ciclo de vida

Reproducción y ciclo de vida

Estos animales marinos se reproducen mediante el proceso de freza, el cual suele ocurrir durante la primavera. Cuando esto sucede la hembra libera en el agua millones de pequeños huevos recubiertos de gelatina, los cuales luego son fertilizados por el esperma del macho.

Estos pequeños huevos se convierten en parte del plancton y las larvas tardan varios meses para eclosionar. Cuando llegan a la edad de 2 o 5 años, es que son lo suficientemente grandes para retirarse del plancton y descender al fondo del océano.

Principales depredadores del erizo de mar

depredadores del erizo del mar

A pesar de que los erizos de mar tienen unas espinas que utilizan para defenderse de sus enemigos, suelen ser presas fáciles para algunos animales que habitan en su entorno marino.

Por lo tanto, podemos decir que entre los principales depredadores de estos equinodermos marinos se encuentran los siguientes:

  • Cangrejos
  • Estrellas de mar
  • Langostas
  • Peces de gran tamaño
  • Zorros
  • Nutrias marinas
  • Anguilas
  • Pájaros

Por otra parte, es importante resaltar que los humanos también son una gran amenaza para los erizos de mar, ya que en algunos países, ciertas especies y preferiblemente los huevos de éstos, son cazados para servirse como un manjar.

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