CANGREJO » Un crustáceo que se caracteriza por su caminar

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El cangrejo es uno de los animales crustáceos más comunes de todo el océano. Existe un aproximado de 6.793 especies en todo el mundo, tanto en aguas dulces, saladas y en tierra; por lo que se trata de unas especies muy comunes.

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Cangrejo: todo lo que debes saber

Cangrejos todo lo que debes saber

Los cangrejos son animales muy populares y comunes en todo el mundo. Poseen diversas características que los hacen diferenciarse de las demás especies, y sin duda son uno de los más importantes.

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Características principales del cangrejo

Características principales del cangrejo

El cangrejo es uno de los animales marinos que se caracterizan por su particular caminar. Muchas personas creen que el cangrejo no puede caminar de otra forma; sin embargo esto es totalmente falso; puesto que este animal camina de lado, sencillamente porque tiene esa preferencia y no porque deba hacerlo, o no pueda hacerlo de otra forma.

Son decápodos, es decir que poseen 10 patas. Sin embargo, existen algunas especies de cangrejos que poseen 8 patas.

Por otro lado, poseen una corteza dura que los distingue de cualquier otra especie, exceptuando las langostas y langostinos. La mayoría de los crustáceos poseen esta característica particular. Son animales invertebrados, y particularmente es su exoesqueleto el que le ofrece protección frente a los posibles daños que puedan tener.

Una de las características más importantes de los cangrejos, es que son unas de las pocas especies que pueden sobrevivir tanto en la tierra como en el agua. Y es que poseen branquias, por las cuales respiran; estas se alojan en algunas cavidades del caparazón. Sin embargo, en los cangrejos terrestres, estas cavidades se suelen agrandar y se modifican de modo tal que actúan como pulmones para poder respirar el aire.

Hábitat: ¿en dónde viven?

Hábitat

La mayoría de los cangrejos habitan en el mar; incluso aquellos cangrejos que viven habitualmente en la tierra, visitan de vez en cuando los mares; en donde pasan las primeras etapas de su vida.

Actualmente es posible encontrar cangrejos en prácticamente cualquier lugar del mundo, y es que su posibilidad de adaptación es tal que les permite adaptarse a cualquier ambiente.

¿Qué comen los cangrejos?

Qué comen los cangrejos

Los cangrejos, en su mayoría son animales omnívoros, eso quiere decir que se alimentan prácticamente de cualquier tipo de alimento; tanto animal como vegetal. Básicamente lo que incluyen en su dieta son algas, moluscos, gusanos, e incluso de hongos y bacterias.

Sin embargo, algunas especies son únicamente vegetarianos, y por otro lado, otras son depredadores e incluso carroñeros.

A pesar de que los cangrejos no son específicamente animales parásitos, existen algunas especies que se benefician y suelen “compartir” el alimento con otros animales. Por ejemplo, algunas especies de cangrejos que habitan dentro de las conchas de mejillones, son un ejemplo claro de ello.

Reproducción y ciclo de vida

Reproducción y ciclo de vida

El proceso de reproducción de estos crustáceos marinos, se lleva a cabo con el apareamiento del cangrejo hembra y macho. Esto proceso se da cuando la hembra atrae al macho liberando feromonas.

Cuando esto sucede, el macho sostiene a la hembra y permanecen conectados hasta que la hembra muda el caparazón y a su vez libera los huevos.

La mayoría de las hembras pueden almacenar el esperma, hasta el momento en el que sus óvulos se encuentren listos para ser liberados. Sin embargo, por lo general, una vez que la hembra libera los óvulos, los machos rocían el esperma sobre ellos, logran fertilizarlos.

Por lo general la hembra suele poner un aproximado de 150.000 hasta 400.000 huevos. La hembra protege a los huevos, rociándoles agua encima, de modo tal que no sean vistos por los depredadores.

Normalmente los huevos de cangrejo, permanecen enterrados en la arena durante un aproximado de 2 o 4 semanas. Posterior a esto, eclosionan en larvas, de aspecto son muy similares a un cangrejo adulto, solamente que es más pequeño y no posee cola.

Una vez que transcurren aproximadamente 20 días, las larvas mudan de capa, para dejar espacio a que crezca el caparazón más resistente. Esta etapa se conoce como etapa juvenil, y se mantienen un aproximado de dos años en esta etapa.

Generalmente cuando atraviesan por esta fase, viven en aguas poco profundas y rodeados de rocas, u otros elementos para mantenerse protegidos.

Depredadores principales del cangrejo

Los cangrejos poseen diversos depredadores, tanto en la tierra como en el agua. En lo que respecta a animales marinos, los principales depredadores a los cuales se enfrentan son las tortugas marinas, quienes con sus dientes fuertes pueden prácticamente destrozar el caparazón que poseen los cangrejos, Por otro lado, los pulpos, también suelen ser depredadores; y ciertos peces y camarones, son potenciales depredadores de las larvas y cangrejos jóvenes.

Cabe destacar que tanto en tierra como en mar, los seres humanos son uno de los principales depredadores que poseen los cangrejos. Y es que este animal es muy codiciado en la cocina, y suele ser cazado para preparar algunos platillos.

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